80 anni nel settore alberghiero  
     

Maria Herminia Rosa e Augusto Duarte Alegre si incontrarono a Luso quando Maria Herminia Rosa, nata a Barril (Mortágua), vi si trasferì per lavoro nel 1917. Si sposarono nel 1920 e ben presto apparve i “germogli": António Duarte Alegre (1921), Mariana Augusta Rosa Alegre (1924), Rosa Manuel Alegre (1927) e Oscar Rosa Alegre (1929).

Con quattro figli fu subito chiaro, soprattutto alla madre di famiglia, che avrebbero dovuto cercare un'altra soluzione per avere abbastanza soldi che permettessero loro di educare adeguatamente i figli.

Tale soluzione sorse nel maggio 1931, con la creazione della “Pensão Alegre”. L’edificio ed il servizio sono stati continuamente migliorati ed aggiornati da allora, crescendo in qualità fino ad ottenere la classificazione di " Hotel Alegre ".

 
 

La prima localizzazione della “Pensão Alegre” era un edificio che apparteneva ad Alexandre de Almeida e che esisteva nello stesso luogo dove ora sorge l'Hotel Eden.

Dotata di una innata attitudine per gli affari e per la cucina, Maria Herminia presto ampliò l'azienda, cominciando con l’utilizzare come zona extra per le camere l’edificio che sorge di fronte (oggi il Residencial Imperial) e successivamente diventando la concessionaria del "Tea House", dove vendeva la sua famosa pasticceria (foto sotto con Isabel Ferreira Pedro Alegre)

In quei tempi vi fu un aumento di afflussi a Luso per le terme e la domanda di alloggi a Pensão Alegre non smise di crescere negli anni successivi.

Nella rivista Turismo di maggio 1939, nr. 22 (3 mesi prima dell'inizio della 2 ° guerra mondiale), fu pubblicato l'annuncio seguente che mostra, in qualche modo, il concetto che era popolare in quel momento.

 
 
In un'epoca in cui il Grand Hotel di Luso era ancora un progetto, la crescente domanda per i servizi termali di Luso rese necessario modificare la PensŃo Alegre in un edificio pi¨ grande, con pi¨ spazio e pi¨ stanze.

Nella stessa rivista appare anche il primo riferimento sul cambiamento all'attuale edificio - il palazzo del conte di Graciosa - l'antico Hotel Coimbra (foto sotto)

Anche se chiuso da molti anni ed in pessime condizioni di conservazione, il nuovo edificio era l'ideale per proseguire l'espansione seguita fino a quel momento.

Il restauro doveva essere eseguito immediatamente al fine di garantire le necessarie condizioni di igiene e di funzionamento, indispensabili per un tale tipo di attivitÓ.

Senza poter prevedere i tempi di guerra che si stavano avvicinando, f¨ con estremo coraggio che si avvi˛ una nuova fase nella storia della PensŃo Alegre.

Anche durante la guerra Luso continu˛ ad avere un funzionamento stagionale relativamente alle cure termali, costringendo i figli a cercare lavori complementari.

Pi¨ tardi, il proprietario dell'edificio e grande amico della famiglia, D. Francisco Osˇrio, conte di Foz de Arouce, che non aveva eredi diretti, propose che l'edificio fosse acquistato dalla famiglia, invece di continuare ad essere affittato.

Mariana Alegre e Manuel Alegre presero la decisione di acquistare l'edificio, e l'operazione si concluse nel 1956.

 
 
Con i propri problemi personali in crescita, i figli cominciarono a cercare nuove soluzioni (a volte forzate dagli eventi) ma in maniera generale, sempre collegate al settore alberghiero (la vita che aveva sempre conosciuto).

Da quel momento fu Mariana Alegre che, di fronte l'invecchiamento del fondatore della casa, assunse la direzione della casa, che si mantenne fino al 1986.

Durante tale periodo, Oscar Alegre lavor˛ a Coimbra, Monfortinho, Lisboa, Luanda (dove si spos˛ con sua moglie Isabel Ferreira Pedro) e Viseu (dove concluse la sua carriera lavorando come sub-direttore dell 'Hotel GrŃo Vasco). Da questo matrimonio nacque una figlia, Ana Margarida Ferreira Alegre che scelse di essere insegnante, non seguendo la tradizione di famiglia.

Allo stesso tempo, Manuel Alegre, Rosa lavor˛ a Coimbra, al Grand Hotel di Luso, l'Hotel Astoria di Monfortinho (dove incontr˛ la sua futura moglie Maria RessurreišŃo Soares Gouveia), l'Hotel Turismo di Castelo Branco, Hotel Praia Mar a Carcavelos, Pousada da ria in Aveiro, tornando di nuovo al Grand Hotel di Luso, dove si ritir˛ dalla sua vita di lavoro nel settore alberghiero.

Mariana Alegre, single e senza figli, visse solo per i suoi nipoti, cerc˛ l'appoggio di suo fratello Manuel chiedendogli di assumere la direzione della casa.

Purtroppo, a seguito del calo della domanda per i bagni di Luso e forse dovuto al fatto di non avere figli, Mariana Alegre, nel corso dei vari anni non prese alcune decisioni che sono essenziali per l'espansione e la modernizzazione delle imprese.

Fu con un edificio in uno stato relativamente invecchiato e degradato nelle strutture che Manuel Alegre e Maria RessureišŃo Soares Gouveia Alegre assunsero la direzione della societÓ nel 1986.

 
 

Dal loro matrimonio, Manuel e Maria Ressureição ebbero due figli, Maria de Fátima Gouveia Alegre e Nuno Manuel Gouveia Alegre.

Nati e cresciuti nel cuore dell'industria alberghiera, quando il loro padre era direttore dell'hotel e la loro madre ne gestiva la logistica, svilupparono ben presto l'attitudine per gli affari e l'arte del "buon ricevere", affrontando la professione non come lavoro, ma come un piacere.

Con il sostegno di tutta la famiglia, fu dal 1986 che Manuel Alegre ristrutturò e modernizzò l’edificio, trasformandolo in un leader di mercato e in un punto di riferimento dell'industria alberghiera di Luso.

Cercando sempre di tenere il passo con le moderne esigenze del cliente, l'azienda creò la prima pagina web nel 1996 e, da allora, iniziò ad utilizzare internet per le vendite ed il marketing, lavorando con la maggior parte delle grandi agenzie di viaggio del mondo.

Alcuni con la creatività necessaria per nuovi progetti e altri dotati della capacità di gestione per risolvere i problemi quotidiani, questa è la squadra che sicuramente porterà avanti, nel XXI secolo, un progetto nato nel 1931 e che è fiera di far sentire benvenuti tutti coloro che scelgono di trascorrere il loro tempo per il tempo libero con noi.

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